Délégation Académique au Numérique Éducatif de Créteil

La messagerie électronique

03 / 09 / 2014 | DF | DGL

À première vue, un courriel est très différent du traditionnel courrier transmis par un service postal. C’est une opération informatique. Et pourtant, il existe des points communs. Les deux processus transmettent le message et tous deux nécessitent une adresse de destination précise : soit l’adresse d’une rue, soit une adresse électronique.

Définition

La messagerie électronique est un service de transmission de messages écrits par un émetteur, envoyés via un réseau informatique dans une boîte aux lettres électronique à un ou plusieurs destinataires.

Le service de messagerie suppose d’avoir une adresse électronique et un logiciel de rédaction et de traitement du courrier.L’adresse électronique détenue par une personne ou un service permet d’émettre et de recevoir des messages. Attention : en français, on utilise le terme de mél. Le logiciel de rédaction et de traitement du courrier peut être soit installé sur un ordinateur (on parle alors de courrielleur), soit accessible à distance sur internet via un navigateur (on parle alors de service de messagerie ou webmail). Ce qu’on appelle la boîte aux lettres électronique (ou boîte de réception) est un espace dédié à un utilisateur où sont stockés ses messages.

Différence entre courrielleur et webmail.

Un courrielleur est un logiciel permettant l’envoi, la réception et la gestion des courriers électroniques. Il est installé sur l’ordinateur de l’utilisateur (par exemple, Thunderbird, Outlook, Mail...). Une fois le logiciel installé, il faut configurer le ou les comptes de messagerie qui sera/seront utilisé(s). Les fournisseurs d’accès internet (FAI) donnent toutes les informations nécessaires pour cela.

Le webmail est un logiciel « web », c’est-à-dire accessible avec un navigateur. Il a les mêmes fonctions qu’un courrielleur. Toutefois, alors que le courrielleur est attaché à la machine de l’utilisateur, le webmail permet d’accéder à sa messagerie depuis n’importe quelle machine connectée au web.

De façon générale, il faut savoir que tous les courriers sont sur le serveur et deviennent inaccessibles en cas de non connexion au web. Ensuite, les fournisseurs d’accès et les fournisseurs d’adresses électroniques sont dotés de leur propre service de messagerie (webmail). Enfin, il convient de distinguer les fournisseurs d’accès et les fournisseurs d’adresses électroniques. Les premiers fournissent une adresse électronique en même temps qu’un accès à Internet. Les seconds en revanche fournissent une adresse électronique mais pas d’accès à Internet.

Schéma de fonctionnement de la messagerie électronique.

Pour vous aider à vous représenter comment fonctionne la messagerie électronique, voir le schéma ci-dessous :

1. Vous envoyez votre message depuis votre ordinateur vers votre fournisseur de messagerie.
2. Votre fournisseur de messagerie lit l’adresse du destinataire et recherche le nom de domaine du correspondant pour pouvoir acheminer le message.
3. Il envoie le message au fournisseur de messagerie de votre correspondant.
4. Votre correspondant reçoit le message de son fournisseur de messagerie.

Comme une vraie lettre (avec un acheminement classique), votre courrier électronique franchit de multiples étapes avant de parvenir à votre destinataire, en suivant diverses procédures (qu’on appelle des protocoles).

Les protocoles

Les protocoles sont des standards de communication permettant l’acheminement des données. Le service de messagerie utilise différents protocoles.
SMTP (Simple Mail Transfer Protocol) : C’est le protocole qui permet d’envoyer un courrier électronique vers un serveur de messagerie.
POP (Post Office Protocol) : C’est un protocole qui permet de rapatrier le courrier entrant tout en conservant la possibilité de laisser une copie sur le serveur. Les messages sont généralement effacés après une période donnée. Ce protocole est utilisé de manière automatique dans les logiciels de messagerie (courrielleurs).
IMAP (Internet Message Access Protocol) : Ce protocole a le même but que POP (récupérer les courriers), mais en laissant les messages sur le serveur de messagerie afin d’en permettre la consultation et la gestion à distance à partir de différentes machines (tri, suppression...).

 

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